Los Humedales. Porque son importantes.

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A-¿Qué son los humedales?

 

Los humedales son zonas en las que el agua es el primer factor que controla el medio,la vida vegetal y animal relacionada con él.En general se identifica a los humedales como áreas que se inundan temporariamente, donde la napa freática se encuentra en la superficie o cerca de la misma, o la tierra está cubierta de agua poco profunda.

 

     La Convención Ramsar en el artículo 1.1 define a los humedales como:

 

“Extensiones de marismas,pantanos y turberas, o superficies cubiertas de agua, sean estas de régimen natural o artificial,permanentes o temporales,estancadas o corrientes,dulces,salobres o saladas,incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda los 6 metros”.

 

     Además la Convención en su artículo 2.1, estipula que los humedales:

 

“Podrán comprender sus zonas ribereñas o costeras adyacentes, así como las islas o extensiones de agua marina de profundidad superior a los seis metros en marea baja,cuando se encuentran dentro del humedal”.  

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  B.-¿Por qué es importante conservar los humedales?

 

  Los humedales se encuentran entre los sistemas más productivos del planeta y brindan importantes beneficios económicos y sociales esenciales para la humanidad.

 

1.-Mitigar las inundaciones y regular sequías.

 

     La gran diversidad biológica que habita en los humedales debe desarrollar adaptaciones para sobrevivir a cambios que pueden llegar a ser extremos,tales como inundaciones y sequías.

     Los humedales contienen el exceso de agua provocado por la crecida de ríos y períodos de abundantes lluvias evitando que zonas cercanas sufran inundaciones,actuando como grandes esponjas naturales.

     Las características del suelo y la vegetación permiten mantener agua que podrá ser administrada en épocas de pocas lluvias.

 

2.-Recarga de acuíferos.

 

     Esto ocurre cuando el agua acumulada en el humedal desciende hasta las napas subterráneas abasteciendo así de agua dulce, que podrá ser utilizada para fines domésticos,agrícolas e industriales. La obtención de agua dulce se evidencia como uno de los problemas ambientales más importantes de los próximos años.

 

3.-Retención de contaminantes y sedimentos.

 

    Las características del suelo y su vegetación permiten la retención de contaminantes( metales pesados, tóxicos) y sedimentos. Entonces un humedal estaría actuando como una económica planta potabilizadora de agua. Mejorando así la calidad de las aguas.  Cabe mencionar que luego de varios estudios realizados en un humedal de EEUU según Wetlands International se llegó a la conclusión que la pérdida del humedal les implicaría sólo para obtener agua potable una planta de no menos de 5.000.000 de dollares,además del  posterior consumo de energía para el funcionamiento de la misma y  sin tener en cuenta la pérdida de los demás beneficios que brinda un humedal.Por otro lado las plantas potabilizadoras que abastecen el agua de capital Federal sólo tratan nitritos, nitratos y añaden cloro; no tratan metales pesados y otros tipos de contaminantes.  

   A nivel mundial se los conoce como “los riñones del planeta”así como a los bosques como “los pulmones del planeta”.

 

4.-Establecer  microclima.

 

    Los humedales contribuyen al establecimiento de microclimas regulando la temperatura. La evaporación y la transpiración de la vegetación  mantienen los niveles locales de humedad y precipitaciones.  

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5.-Reducir la erosión costera.

 

    El humedal es un ecositema que se encuentra entre el ecosistema terrestre y el acuático, por lo tanto al no haber contacto directo de las aguas con el ecosistema terrestre la erosión se reduce.

 

6.-Productores de oxígeno.

 

    Al tener densa vegetación son generadores de gran cantidad de oxígeno reduciendo de este modo el efecto nocivo de gases tóxicos como los provenientes del Basural de la Isla.

    Hace tiempo se llamaba a Escobar “la pequeña Córdoba” por la calidad del aire  y el microclima que lo caracterizaban.

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7.- La pesca actividad importante.

    

    Los humedales fluviales y costeros son irremplazables como áreas de reproducción,desove,cría y alimentación de peces de ríoy muchas especies marinas.Por lo tanto los humedales son criaderos naturales y gratuitos de pescado.

    Como el agua y los humedales están amenazados también lo está  la actividad pesquera.

    Es indispensable destacar que la pesca es un salvavidas para millones de personas en el mundo de bajos ingresos, de comunidades tradicionales y de pueblos indígenas que tienen en el pescado su única fuente de alimento y de trabajo.

    Por esto la defensa de los humedales y la pesca artesanal es clave en las estrategias para la reducción de la pobreza, primer objetivo del milenio.

  

    La Convención Ramsar adoptó en el año 2005 una Resolución y recomendaciones anexas sobre la conservación y uso sostenible de los recursos pesqueros, por lo cual los 152 países signatarios de Ramsar entre los que se encuentra la Argentina se comprometen a mantener actividades de pesca sostenible en los humedales.

8.- Prevención de la intrusión de agua salada.

9.- Biodiversidad

    Es el término que se emplea para referirse a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma resultados de miles de millones de años de evolución según procesos naturales.Comprende también la variedad de ecosistemas y las diferentes genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones y con el resto del entorno,fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.

    La Asamblea General de la O.N.U. declara el 22 de mayo como”Día Internacional de la Biodiversidad”, en el año 1972.

    La Cumbre de la Tierra celebrada por las Naciones Unidas en Río de Janeiro en 1992 reconoció la necesidad mundial de conciliar la preservación de la biodiversidad con el pregreso humano según criterios de sostenibilidad.

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10.-Otras actividades y otros recursos provistos.

  

    Además de la pesca en los humedales se desarrolla la agricultura,la actividad forestal, el pastoreo,el manejo de vida silvestre, el transporte, la recreación y el turismo.

    Además del agua dulce, peces… los humedales nos proveen de madera,fibras, plantas medicinales,vida silvestre y recursos energéticos (turba y material vegetal).

 

    Es importante dar a conocer que La Reserva Ottamendi a pocos kilómetros de Belén de Escobar presenta una biodiversidad similar a la que se encuentra en el humedal de Belén de Escobar. Están todos invitados a conocerla. Se aconseja visitarla en días soleados y frescos para evitar las picaduras de insectos.

 

 

C-¿Asociado a qué cuenca se encuentra el humedal de Belén de Escobar?

     La Cuenca del Plata ,que  en territorio argentino incluye una región muy amplia de aproximadamente 1.034.000 km2, engloba una gran variedad de humedales. Como humedales vinculados a la Cuenca del Plata están los asociados a la llanura de inundación del Río Paraná, los cuales están formados por selvas marginales,pajonales,esteros, lagunas y bañados con una gran variedad de especies.

D-¿Qué es la Convención Ramsar? ¿Cómo se aplica en Argentina ?

    La Convención sobre los Humedales es un tratado intergubernamental aprobado el 2 de febrero de 1971 en la ciudad iraní de Ramsar, relativo a la conservación y el uso racional de los humedales.

    La República Argentina aprueba la Convención sobre los Humedales en el año 1991 a través de la sanción de la Ley 23.919, que entró en vigor en septiembre del año 1992 luego de depositado el instrumento de ratificación.

    En el año 1994 se crea el Comité Nacional Ramsar por Resolución de la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente Humano, actual Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable, para coordinar y asesorar en relación a la aplicación de la Convención sobre los Humedales en la Argentina.El Comité está formado por la Subsecretaría de Ordenamiento y política Ambiental a través de la Dirección de recursos Ictícolas y Acuícolas,que tiene a su cargo las funciones ejecutivas dentro del Comité,la Administración de Parques Nacionales, la organización Humedales Internacional-Américas,el Grupo sobre Humedales del Comité Argentino de UICN y las Provincias que incluyen Sitios Ramsar en su territorio.

    Dado el carácter federal de nuestro país , la designación de humedales que se encuentran en territorio provincial para la Lista de  Humedales de Importancia Internacional, debe proponerse por solicitud de los gobiernos provinciales.

    Con el fin de fortalecer la capacidad local de gestión de los humedalesa través de la capacitación del personal que desarrolla esta tarea , se organizó un Curso sobre Conservación y Uso Sustentable de Humedales, que se dictó en setiembre de 1998,destinado a administradores y técnicos nacionales y provinciales vinculados al manejo de los humedales.

E.-Conceptos importantes en relación a los humedales

  Los humedales proporcionan recursos naturales de gran importancia para la sociedad. Por tal motivo, su manejo implica la necesidad de desarrollar su uso sustentable o racional. Este concepto ha sido definido como”la utilización sostenible que otorga beneficios a la humanidad de una manera compatible con el mantenimiento de las propiedades naturales del ecosistema”.

  

  Dado que el agua fluye naturalmente existe una estrecha relación entre los ecosistemas acuáticos ,los temporariamente húmedos y los terrestres adyacentes. Esto determina que los humedales se vean afectados a las acciones negativas que ocurran fuera de él,por tal motivo,la conservación y el uso sustentable de los humedales debe desarrollarse a través de un enfoque integrado que considere los distintos ecosistemas asociados.Para el caso de los humedales continentales, resulta esencial referirse a las cuencas hidrográficas como unidades ambientales.    

  Buscando que el manejo del humedal sea el apropiado se deben hacer los correspondientes estudios de Impacto Ambiental,luego de los mismos sólo permitir aquellas actividades ,si es que las hubiera de acuerdo a la situación del humedal ,que preserven el equilibrio del ecosistema. Dentro de las posibles actividades a desarrollarse dentro del humedal se seleccionaran aquellas elegidas por la comunidad local y todos los sectores involucrados durante una Audiencia Pública. Es importante tener en cuenta que los humedales son zonas dinámicas pasando de períodos extremos de inundación a sequía por lo tanto los planes de manejo deben someterse a análisis y revisión permanente.

F.-Historia

   Durante siglos fueron considerados tierras marginales que debían ser drenadas o recuperadas ya sea para mejorar las condiciones sanitarias o para su afectación a la produción,principalmente para la ampliación del área agrícola o urbana. 

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G.-Tomemos conciencia.

    En declaraciones formuladas al periódico El Mensajero del Norte,el intendente electo Sandro Guzmán dijo” en los próximos años van a haber inversiones donde calculo que vamos a tener 50 mil habitantes más con un poder adquisitivo alto y cuando uno habla de barrios privados se encuentra que por vivienda hay dos o tres autos”. Los vecinos nos preguntamos: ¿Dónde van a ubicarse los barrios privados?¿En el humedal? Si fuese así , la utilización de humedales para urbanización es un concepto que ya hace más de 30 años carece de validez.Además Guzmán firmó el Compromiso propuesto por la Asamblea Ambiental de Escobar:clausura y saneamiento del basural isleño,construcción de la planta de reciclado integral de residuos y protección de los humedales.

    Durante sus declaraciones también habló de la basura: “voy a enviar la basura de Escobar al Ceamse” ¿ Se clausurará el basural ?.

     Un gran pensador decía por el año 1850 que el sistema democrático presentaba un problema que lo conducía al fracaso:

      “La responsabilidad de un ciudadano no termina en el momento que votó  a un candidato, más bien comienza porque es su deber controlar que se haga lo prometido hasta el último día de su mandato”.

      

     El ritmo de vida acelerado, los valores equivocados que se promueven en la sociedad, la falta de información entre otros nos alejan de los temas importantes. 

     Cuidemos lo que tanto tiempo llevó a la Tierra lograr equilibrar. Protejamos los humedales después de todo son nuestros recursos y todos tenemos derecho a vivir en un medio ambiente sano.    

   

                                                                       

 

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